Justin Trudeau anuncia la prohibición de 1.500 tipos de armas de asalto

El primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, introdujo una prohibición largamente prometida de armas de asalto luego de la peor masacre de armas del país en abril.

Las nuevas reglas harían ilegal vender, transportar, importar o usar 1,500 variedades de armas de asalto.

La prohibición entra en vigencia de inmediato, pero habrá un período de amnistía de dos años para que los propietarios de armas respetuosos de la ley cumplan.

Trudeau también dijo que presentaría una legislación, que aún no se ha aprobado, para ofrecer un programa de recompra.

A diferencia de los Estados Unidos, la posesión de armas no está consagrada en la constitución de Canadá, pero la posesión de armas sigue siendo popular, especialmente en las zonas rurales del país.

Trudeau hizo un punto al decir que la mayoría de los propietarios de armas son ciudadanos respetuosos de la ley, pero argumentó que las armas de asalto no tienen ningún propósito beneficioso.

“Estas armas fueron diseñadas para un solo propósito y solo para matar a la mayor cantidad de personas en el menor tiempo”, dijo en una conferencia de prensa el viernes.

“No necesitas un AR-15 para derribar un venado”.

El llamado a prohibir las armas de asalto aumentó después de varios disparos de alto perfil: en 2017, en una mezquita en Quebec, en 2018 en una calle comercial en Toronto y, más recientemente, en un alboroto en la provincia de Nueva Escocia que se convirtió en el tiroteo más mortal en la historia de Canadá. 

RCMP ha dicho que el tirador no tenía licencia para poseer armas de fuego, sino que tenía lo que parecía ser un arma de asalto, así como otras armas. El RCMP no especificó qué tipo, por lo que se desconoce si estará cubierto por la prohibición.

Trudeau hizo campaña en favor de la prohibición antes de las elecciones de noviembre pasado, y dijo que planeaba introducir la prohibición en marzo, pero se retrasó debido al coronavirus.

Su gobierno ya había ampliado los requisitos de verificación de antecedentes e hizo más difícil el transporte de armas cortas, antes de las elecciones de noviembre.

Más de 80,000 de estas armas están registradas en la Real Policía Montada de Canadá.

El gobierno puede prohibir las armas inmediatamente a través de la regulación actual, pero un programa de recompra requeriría el apoyo de varios partidos en el parlamento y probablemente le costaría al gobierno cientos de millones de dólares.

La prohibición es polémica políticamente. Una petición contra la prohibición iniciada por el diputado conservador Glen Motz en diciembre tiene más de 175,000 firmas electrónicas.

Muchas de las armas utilizadas en delitos violentos en Canadá no se obtuvieron legalmente, y el líder conservador Andrew Scheer dijo que Trudeau haría mejor en concentrarse en evitar que las armas crucen la frontera que en prohibir a los propietarios de armas respetuosos de la ley.

El Globe and Mail informó que los documentos filtrados muestran que el programa de recompra sería voluntario y que los propietarios con licencia tendrían sus armas exentas. El Sr. Trudeau había prometido previamente que el programa sería obligatorio.

El viernes, Trudeau no confirmó si las recompras serían voluntarias, pero reiteró que el programa de recompra tendría que ser apoyado por otras partes y sería justo para todos.

“Los próximos pasos deben ser resueltos”, dijo.

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